Monday, 11 August 2014

Travelling in Kumaon of the 60s

My mother's generation travelled home to Almora by train up to the town of Bareilly and then continued the rest of the journey on horseback or palanquins ( Dandis) carried by hefty Nepali men who kept yelling "Ek Taraf!" ( move aside !) as they carried their precious cargo of women and children. By the time we grew up macademized ( Damar) roads had replaced the kuchcha trekking trails and we boarded the bus from the Kathgodam terminal .
The first thing that comes to mind, are the sick- making petrol fumes from the luridly painted KMOU (Kumaon Motor Owners' Union Ltd) buses that sneezed as they moved . We were told to look ahead at the back of other buses to ward off nausea. What was called the 'backside' of each bus, had duly signed pictures of leaping tigers, birds, lakes , trees and hills, along with slogans . These seem to have been painted mainly by a painter duo : Himmatuva painter and Babu painter. We were sick most of the time till we reached .  
The KMOU was born in 1939 after the first transport company simply called The Motor Transport Company collapsed for reasons unknown. The first CMD of KMOU was one EZ Fonseca, an Anglo Indian and owned vast tracts of land known as Fonseca Estates. We called him Mister Funsee ( Mr pimple) when the elders were not around. But obviously he was a good manager . After his retirement we heard adults say, the Company had gone to the dogs. This worried us temporarily, handicapped by a lack of knowledge of English as we were , till we learnt that buses were far from becoming the property of ferocious Bhutiya sheep dogs with a nasty breath and mean yellow eyes. 
Petrol pumps then were few in the area and none in the villages around . The buses, before they began climbing up to Nainital and beyond,  'took' petrol at a pump in Kathgodam . The petrol pump most in demand was owned jointly by Sardar Harbans Singh, Lala Balmukund and one Harvansh . All these worthies were referred to in the board hanging at the petrol station as Pro. ( short for proprietor) . There were 250 buses in all, owned by various people, my cousin Muku informed me sagely. He loved to make lists and put down all such facts in a little black diary he carried when travelling . The buses we also learnt from his notes, left the headquarters at Kathgodam after 'taking' petrol, for various towns and had unions which protected the workers . Since the hill folk in those days were not too mechanically inclined , Haldwani, Tanakpur, and Ram Nagar were the foothill towns from whence all the area drivers, cleaners and mechanics were recruited . 
Our great pleasure as we moved, was to read aloud the slogans painted on rocks on both sides of the road far into the interior . It was the work of an eccentric local Shiv Dutt Joshi, also known as Gandhi Baba. He was a follower of Gandhi's teachings and had taken it upon himself to try and eradicate various bad habits that afflicted the new generation , namely drinking tea, imbibing alcohol, smoking Bidi cheroots and cigarettes . Baba ji was said to have graduated from The Gurukul Kangri University in Rishikesh considered a stronghold of austere Arya Samajis . Baba ji then ran a tea shop in Nainital. He later set up an Ashram (long before Mahrshi Mahesh Yogi and others made it cool), near Jyolikot village. It was called Shiv Digesto Ashram. 
After 1962 Chinese incursions in which India was badly pushed about, Gandhi Baba added a few anti China slogans to his usual ones . These now said, "Chai Bidi Chhodo, Cheen ko Khadedo !" (Give up tea and smoking, also chase away the Chinese), Rashtriya Suraksha Kosh Mein Daan do ! ( Please donate to the national defence fund) . In the 70s, after Baba ji moved to live in Sakhavat gunj in Haldwani at the foothills, new ecological considerations became visible when Baba ji's slogans said ,Nainital Ka Mal, Haldwani ka Peyjal !  (Haldwani's drinking water carries Nainital's excreta ). Corruption began to be highlighted as well, Arrey Bhai kyon baithey ho udas ? Hara note dikhao jhat se Gadi pass ! ( O Brother, why look morose ? Show a green currency note and your vehicle will get the pass ). He is said to have received some 6000 letters of commendation from various celebrities, including India's first Prime Minister, Jawahar Lal Nehru .   

   

4 Comments:

At 11 August 2014 at 23:57 , Blogger Suresh Pant said...

A vivid graphic presentation of our times, am in flash back mode. Still remember those nauseating buses and those 'bill board' rocks when ever I travel in Kumaon.

 
At 12 August 2014 at 07:03 , Blogger pramod joshi said...

Very good information. Please keep on posting your notes under different heads.

 
At 12 August 2014 at 10:37 , Blogger anubha choudhary said...

मृणाल जी आपका सिविल सेवा परीक्षा पर दैनिक भास्कर में लेख पढ़ा...बहुत ही निम्न स्तरीय था। अंग्रेज बाबु बनाने के लिए भारत में अंग्रेजी पढ़ाते थे और आप अफसर बनाने के लिए अंग्रेजी की वकालत कर रही है।

 
At 12 August 2014 at 10:41 , Blogger anubha choudhary said...

वे कहतीं है की हिंदी भाषा के अनुवाद में बोर्ड संशोधन करने ही वाला था 2011, 2012 ,2013 छात्रों के 3 अवसर नष्ट हो गए 3 वर्ष नष्ट हो गए पर वो बड़ी आसानी से कहतीं है की करने ही वाले थे ।
क्या हिंदी भाषियों ने शिक्षा साहित्य या शोध के क्षेत्र में वाकई कभी कोई अदभुद या क्रन्तिकारी पहल कभी नहीं की जैसा की साहित्यकार श्रीमती मृणाल पाण्डे जी ने बताया ???????
वो कहतीं हैं की आज इतनी तरह तरह के tyutorial तथा ज्ञानवर्धक उपकरणों के रहते सिविल सेवा में प्रवेश पाना किसी मेघावी छात्र के लिए असंभव नहीं ---------ये उपकरण गाँव के गरीब (अंग्रेजी तो छोडिये घटिया हिंदी हिंदी पढ़े हुए )कितने बच्चो के पास है ,स्मार्टफोन रख लेने से क्या सारी टेक्नोलॉजी मिल जाती है क्या ??? Whats app , facebook use करना इस बात का प्रमाण है की यूजर अच्छी अंग्रेजी जनता है , व् अंग्रेजी में लिखी हर बात समझ सकता है बहुत अंतर है मैडम जी बहुत बड़ा अंतर है । दिल्ली की कोचिगे जिनकी 1 वर्ष की फीस लाख रुपय से ऊपर है ये बच्चे प्राप्त कर सकते है नहीं पर हाँ आपके तथा आप जैसो के बच्चे जो महंगे स्कूल में पढ़े है वो आसानी से प्राप्त कर सकते है लेकिन उसके बाद भी अधिकतर ias नहीं बन पाते कारण ?? अंग्रेजी सीखने में कोई परेशानी नहीं है ias officer को अच्छी अंग्रेजी आनी भी चाहिए इसका मतलब यह तो नहीं की की जिन राज्यों में उसे काम करना है उस भाषा की कोई आवश्यकता ही नहीं ।जब वह साधारण व्यक्ति की भाषा नहीं जानेगा तो आपका प्रशाशन जनोन्मुख कैसे बनेगा , प्रशासक जनता से कैसे जुड़ेगा वो तो उनके लिए सदैव अंग्रेज बनके रहेगा जो की उनके संसाधनों का उपयोग स्वयं के लिए बस करेगा और अंग्रेजों के शब्दों में कहेगा 'हम आपको सभ्य बनाने आये है ' । मैडम के अनुसार समस्या यह है की हिंदी भाषी आलसी हैं तथा मेहनत नहीं करना चाहते इसका अर्थ ये है की मैडम स्वयं समस्या को नहीं समझ सकीं साथ ही समझना भी नहीं चाहती वो तो केवल अंग्रजो की policy अपना रही है जो भी उनके द्वारा दिया गया है बहुत अच्छा है तथा उसमे किसी सुधार की आवश्यकता नहीं नाहक ही गाँधी सुभाष अपना समय ख़राब कर स्वतंत्रता मांगते रहे जबकि उसमे तो सुधार की कोई अवध्याकता ही नहीं थी ??? । समस्या पक्षपात की है हिंदी या अंग्रेजी की नहीं , ias pareeksha भाषा की परीक्षा है या ज्ञान तथा प्रशासन पहले इसे समझे उसके बाद कोई निर्णय होना चाहिए । पर कमजोर वर्ग की ,गरीबों की ,सुनता कौन है हाँ उसके नाम पर सब अपनी रोटियां जरुर सकते है । csat ka paper 2 पूरी तरह से अंग्रेजी भाषियों तथा maths background वालों के पक्ष में जबकि मानविकी विषय वालों के साथ यह भेदभाव है ।जहाँ 1-1 नम्बर बहुत कीमती होता है वहां 100 अंको का झुकाव केवल वर्ग विशेष के लिए ये पक्षपात नहीं तो क्या है ? किस आधार पर कह सकते है की हिन्दी भाषी मेहनत करके अंग्रेजी नहीं सीखना नहीं चाहते ,वो अयोग्य है आलसी है । यह छोटी सोच है भारत में सबसे अच्छी अंग्रेजी बोलने वाले तथा पढाने वाले अधिकाँश लोग हिंदी मीडियम से पढ़े हुए है उदा. अमिताभ बच्चन , जबलपुर शहर के अधिकतर english teacher . समस्या कुछ और है तथा मूल समस्या से लोगों का ध्यान अलग करने के लिए इस तरह के भ्रामक लेख लिखे जा रहे है जिसके अनुसार व्यवस्था में न तो कोई पक्षपात है न ही सामाजिक भ्रष्टाचार है केवल जो असंतुष्ट लोग आवाज उठा रहे है वो आलसी ,स्वार्थी तथा सभी तरह की कमियों से भरे हुए है ।

 

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