Wednesday, 13 August 2014

Band Baja Barat in Kumaon

Martial music creates a unique bridge where music and annihilation meet . Men's wars it seems, are not complete without music adding to the excitement.
Before the British came, our native kings and princes also went to war routinely accompanied by a posse of royal drummers and trumpet players . As empires became bigger and so also the wars and what they won for the winning side, dancing girls and singers were also added to the music producing groups. The British, as they raised native armies in India, frowned on the debatable inclusion of courtesans and hermaphrodites in the Queen's army . So a large number of musicians and dancing girls were sent packing .
Almora in Kumaon still has a village Naikyana where some of the Nayikas ( courtesans) are said to have settled after the Moghul and Rajput armies were defeated and fled to the countryside. The women in Niakyana as I was growing up looked different from the local women with their tall and lissome bodies, their acquiline noses . They drank and smoked and the young men in the surrounding areas were frequently seen loitering around Naikyana .
The British in post 1857 India built churches, started schools and introduced brass bands and bagpipers that played British martial tunes as they marched with the regiments on all ceremonial occasions, resplendent in red and gold briaded gear. Almost a hundred years ago (by 1918 to be precise), all units of the Indian Army, including the ones in Kumaon,  had acquired their own brass bands .
The British regime not only disbanded the musicians, but also the makers of arms patronised for centuries by the native rulers . Most of them were Muslims and sought refuge in the northern areas close to Delhi and the foothills of the Himalayan region where Rohilla Pathans had vast tracts of land. Then they set about reinventing themselves by using their considerable metallurgical skills to manufacture finished goods items for civilians . These ranged from scissors and padlocks to  brass band components. Slowly, as their militaristic displays became fewer and further between, the brass bands began to offer their services for a price, for joyous occasions like weddings, the birth of a son and last but not the least, funerals of centenarians who had enjoyed a full life.
On the eve of India's Independence, one Sagir Ahmed of Nagla village in Bijnaur in the Terai region happened to marry a girl from the Pithoragarh district in the Kumaon hills . He was a trained clarinet player and when he moved to Haldwani to enable his wife to visit her family more easily, he formed a brass band group and named it after their first born Altaf . Thus the famous Altaf band of Kumaon, without which no wedding procession was considered elitist enough.
Till Altaf band was born the well to do families in the hills were in the habit of hiring the local trumpet players , drummers and players of a version of bagpipes known as Mashaq Been .Marching with wedding processions in the hills was much more stressful than marching in the plains with an army . The usual rates for the bands ranged from Rs 2 to Rs 25 per person . But when invited to play with wedding processions in the hills, the rates were hiked considerably as processions moved on foot on unpaved roads and had to climb up steep hills to reach their destination . It was during one such event that Altaf Master is said to have collapsed with a massive heart attack .
After Altaf his younger brother Talib Husein created the Azad Band . The members of this group met in the orchards facing  the local Zenana hospital to practice new ditties, mostly from Hindi films that were becoming a rage. My brothers and I rolled on floors when we heard the band playing a rather unsuitable film song when accompanying a new bride going to her father in law's house with her groom : Hum aaj apni maut ka samaan le chaley ! ( Today we carry that which shall destroy us !).
By the late 70s, the police and army bands were much sought after by government officials to celebrate family weddings. I remember being awed by the sight of the tall band master from the police lines twirling his baton on 15th August in the Raj Bhawan premises . Master Ram Singh, from the Ranikhet Paltan and his pet ram that accompanied him to Nainital each summer to play before the tourists under a gazebo, became a household name. As the gifted Ram Singh got his team to play popular songs along with age old Kumaoni hits like 'Bedu Pako Baraomasa Kaafal pako Chaita meri Chhaila !' ( The Bedu fruits ripen all year long my love, but the delicate Kaafal berries can be picked only in spring time )  his ram danced and sent us in raptures . It ended always in dizzying rounds of applause.
It was Ram Singh who introduced the Kumaoni folk ditties in the permanent repertoire of India's army bands . During Beating the Retreat ceremonial each January, one is moved to tears to hear the band play Master Ram Singh's creations as the lights come up on the Presidential palace and the surrounding buildings and army bands retreat gently back to their barracks .    


At 13 August 2014 at 04:42 , Blogger pramod joshi said...

I want add some interesting information about Captain Ram Singh.
कैप्टन राम सिंह: राष्ट्रगान के धुन निर्माता
By म्यर पहाड़ on December 4, 2009

कैप्टन राम सिंह
आजाद हिन्द फौज के सिपाही और संगीतकार रहे कै० राम सिंह ठाकुर ने ही भारत के राष्ट्र गान “जन गन मन” की धुन बनाई थी। वे मूलतः पिथौरागढ़ जनपद के मूनाकोट गांव के मूल निवासी थे, उनके दादा जमनी चंद जी १८९० के आस-पास हिमाचल प्रदेश में जाकर बस गये थे।

15 अगस्त 1914 को वहीं उनका जन्म हुआ और वह बचपने से ही संगीत प्रेमी थे। 14 वर्ष की आयु में ही वे गोरखा ब्वाय कम्पनी में भर्ती हो गये। पश्चिमोत्तर प्रांत में उन्होंने अपनी वीरता प्रदर्शित कर किंग जार्ज-5 मेडल प्राप्त किया। अगस्त 1941 में वे बिट्रिश सिपाही के रुप में इपोह भेजे गये, पर्ल हार्बर पर जापानी हमले के दौरान उन्हें जापानियों द्वारा बन्दी बना लिया गया। जुलाई 1942 में इन्हीं युद्ध बन्दियों से बनी आजाद हिन्द फौज में यह भी सिपाही के रुप में नियुक्त हो गये। बचपने में जानवर के सींग से सुर निकालने वाले राम सिंह अपनी संगीत कला के कारण सभी युद्ध बन्दियों में काफी लोकप्रिय थे। 3 जुलाई, 1943 को जब नेताजी सिंगापुर पहुंचे तो राम सिंह ने उनके स्वागत के लिये एक गीत तैयार किया-

“सुभाष जी, सुभाष जी, वो जाने हिन्द आ गये
है नाज जिसपै हिन्द को वो जाने हिन्द आ गये”

अपनी पहली ही मुलाकात में राम सिंह जी ने नेताजी का दिल जीत लिया, जिसका प्रतिफल उन्हें मिला सुभाष जी की वायलिन के रुप में, {इस वायलिन को वह हमेशा अपने साथ रखते थे} और उन्हें आजाद हिन्द फौज में बहादुरी और जोश भरा ओजस्वी गीत-संगीत तैयार करने की जिम्मेदारी भी। यहां से उनका गीत-संगीत के साथ-साथ सैनिक कार्य का सफर शुरु हुआ और “कदम-कदम बढ़ाये जा-खुशी के गीत गाये जा” जैसे सैकड़ों ओजस्वी गीतों की धुनों की रचना उन्होंने की। वर्ष 1945 में उन्हें अंग्रेजी सेना द्वारा रंगून में गिरफ्तार कर लिया गया। 11 अप्रैल, 1946 को उनकी रिहाई मुल्तान में हुई।

कैप्टन राम सिंह गाँधी जी के साथ
20 जून, 1946 को बाल्मीकि भवन में महात्मा गांधी के समक्ष “शुभ सुख चैन की बरखा बरसे” गीत गाकर उन्हें भी अपनी मुरीद बना लिया। 15 अगस्त, 1947 को राम सिंह के नेतृत्व में आई०एन०ए० के आर्केस्ट्रा ने लाल किले पर “शुभ-सुख चैन की बरखा बरसे” गीत की धुन बजाई। यह गीत रवीन्द्र नाथ टैगोर जी के “जन-गण-मन” का हिन्दी अनुवाद था और इसे कुछ संशोधनों के साथ नेताजी के खास सलाहकारों के साथ नेता जी ने ही लिखा था और इसकी धुन बनाई थी कै० राम सिंह ठाकुर ने। “कौमी तराना” नाम से यह गीत आजाद हिन्द फौज का राष्ट्रीय गीत बना, इस गीत की ही धुन को बाद में “जन-गण-मन” की धुन के रुप में प्रयोग किया गया। इस तरह से हमारे राष्ट्र गान की धुन राम सिंह जी द्वारा ही बनाई गई है।

अगस्त, 1948 में तत्कालीन प्रधानमंत्री श्री जवाहर लाल नेहरु के अनुरोध पर वह उत्तर प्रदेश पी०ए०सी० में सब इंस्पेक्टर के रुप में लखनऊ आये और पी०ए०सी० के बैण्ड मास्टर बन गये। 30 जून, 1974 को वे सेवानिवृत्त हो गये और उन्हें “आजीवन पी०ए०सी० के संगीतकार” का मानद पद दिया गया। 15 अप्रैल, 2002 को इस महान संगीतकार का देहावसान हो गया।

कै० राम सिंह जी को कई पुरस्कार मिले और अपने जीवन के अंतिम दिनों तक वे लखनऊ की पी०ए०सी० कालोनी में रहते थे, वायरलेस चौराहे से सुबह शाम गुजरते वायलिन पर मार्मिक धुनें अक्सर सुनाई देती थी। उनके द्वारा कई पहाड़ी धुनें भी बनाई गईं, जैसे- “नैनीताला-नैनीताला…घुमी आयो रैला”। नेताजी द्वारा भेंट किया गया वायलिन उन्हें बहुत प्रिय था, वे कहते थे “बहुत जी लिया, अब तो यही इच्छा है कि जब मरुं यह वायलिन ही मेरे हाथ में हो” अनेक सम्मानों से पुरुस्कृत राम सिंह जी कहा करते थे कि “जिस छाती पर नेता जी के हाथों से तमगा लगा हो, उस छाती पर और मेडल फीके ही हैं”

उनको निम्न पुरस्कार मिले

किंग जार्ज-5 मेडल, 1937
नेताजी गोल्ड मेडल, 1943
उ०प्र० राज्यपाल गोल्ड मेडल (प्रथम), 1956
ताम्र पत्र, १९७२
राष्ट्रपति पुलिस पदक, 1972
उ०प्र० संगीत नाटक अकादमी एवार्ड,1979
सिक्किम सरकार का प्रथम मित्रसेन पुरस्कार,1993
पश्चिम बंगाल सरकार का प्रथम आई०एन०ए० पुरस्कार, 1996

यह आलेख यहाँ पूरा पढ़ा जा सकता है


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